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Economí­a / NOVIEMBRE 30 DE 2023 / 2 meses antes

Llamado de atención a respetar institucionalidad cafetera

Autor : Daniel Alejandro Restrepo Tabares

Llamado de atención a respetar institucionalidad cafetera

En un tono conciliador, el presidente del Congreso Cafetero número 92 llamó a respaldar la gestión del gerente general de la Federación Nacional de Cafeteros, Germán Bahamón Jaramillo.

El presidente del Comité de Cafeteros del Quindío, Elías Alberto Mejía Henao y presidente del Congreso Cafetero resaltó el trabajo centenario que ha hecho la Federación en favor de las 548.000 familias cafeteras del país. 

Durante la lectura de la declaración gremial y como parte de la apertura de la versión número 92 del Congreso Cafetero, Elías Alberto Mejía Henao, presidente del evento y del Comité de Cafeteros del Quindío habló de los desafíos de la institucionalidad y resaltó la importancia del respeto por la institucionalidad cafetera en aras de mejorar las relaciones con el Gobierno nacional. 

El presidente del Comité de Cafeteros del Quindío abordó sin rodeos las críticas recientes hacia la Federación Nacional de Cafeteros, FNC, comparándolas con golpes directos al pecho y cuestionando la validez de las dudas sembradas sobre esta institución emblemática con casi un siglo de existencia. Un relato inspirador lleno de amor y admiración hacia la FNC fue el hilo conductor de un discurso lleno de pasión.

“Cuando se ha vivido acompañado por la FNC, durante más de cinco décadas, cultivando exitosamente café bajo las enseñanzas provenientes del Centro Nacional de Investigaciones del café; cuando se ha vivido de la empresa cafetera desde temprana edad y se ha hecho carrera en el gremio observando el compromiso de los Comités de Cafeteros, cuyos equipos prestan, sin dilación la asesoría requerida para enfrentar cualquier problema en los cafetales e incluso de relacionamiento social, se consolidan amor y admiración  por esa Federación Nacional de Cafeteros de Colombia”, dijo Mejía Henao.   

Continuó diciendo que “cada palabra fuerte, cada invectiva contra nuestra casi centenaria organización gremial; cada duda infundada, es como un golpe directo al pecho y una injusticia frente a nuestro entendimiento derivado de la experiencia cafetera”.

Acto seguido el presidente del Congreso Cafetero se refirió a las relaciones entre el gremio y el Gobierno nacional enfatizando en que el gobierno central puede permitir un acercamiento con la Federación, disminuir distancias y aceptar una pedagogía mutua, como en efecto se está dando con las mesas de trabajo ya acordadas entre las partes. 

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Sobre las criticas 

Mejía Henao aprovechó el púlpito del 92º Congreso para desmitificar las críticas recientes y ofrecer una visión histórica que desentrañó malentendidos. Mencionó que luego de escuchar al ministro de Hacienda Ricardo Bonilla durante el control político del Congreso de la República a la crisis cafetera en el que señaló que la problemática se debe a los gerentes que ha tenido la entidad, sin señalar al actual líder del gremio Germán Bahamón. 

“Es preciso señalar que Germán Bahamón Jaramillo fue elegido por unanimidad gerente general de la FNC el 27 de abril de este año, después de su largo recorrido en campaña. El fino oído de los Congresistas Cafeteros, reunidos hoy, mismos integrantes de los comités departamentales, percibió en el doctor Bahamón el deseo de conducir la Federación hacia una meta de austeridad y la caficultura nacional por un sendero de modernización”, dijo Mejía Henao. 

Dijo que los cafeteros han depositado su confianza en el actual gerente general destacando la transparencia y la orientación no política de decisiones clave. Frente a las criticas del ministro de Hacienda por las gestiones de los anteriores gerentes de la FNC, el presidente del Congreso Cafetero indicó que los gerentes no pueden tomar decisiones propias y que siempre han estado avaladas por el Comité Nacional constituido por 15 delegados cafeteros. 

“Si se revisan actas de las reuniones del Comité Nacional de los años 86 y 99, por mencionar apenas dos, se encuentran acuerdos y parágrafos, donde se enfatiza que el Comité Nacional y los ministros de Hacienda y Crédito Público de esos años, daban su voto favorable y expreso para hacer cuantiosas inversiones con dineros del Fondo Nacional del Café. Obras que le correspondía hacerlas al propio gobierno, como fueron la atención a los daños causados en Armero y Chinchiná y también o la reconstrucción de casas e infraestructura en el campo y las ciudades del Eje Cafetero, semidestruidas por el terremoto del 25 de enero de 1999”, puntualizó Mejía Henao.

En su discurso el presidente del Comité de Cafeteros del Quindío dejó claro que, desde la creación del Fondo Nacional del café, en 1940, el Gobierno nacional ha estado siempre presente con su ministro de Hacienda en las decisiones tomadas por el Comité Nacional de Cafeteros, y que los gerentes generales de la Federación, no pueden tomar decisiones solos, en el manejo y las erogaciones que se hacen del Fondo.

Acto seguido Elías Alberto Mejía Henao habló sobre el aporte que las tiendas Juan Valdez realizan al FoNC, destinando un 4 % de cada artículo que se vende en ellas y que, al 2022, habían aportado un consolidado de $189.000 millones por el uso de la marca. “Es preciso destacar que las tiendas Juan Valdez son las únicas que le aportan dinero al Fondo Nacional por cada taza consumida de café en sus 500 locales abiertos en el mundo. Ningún otro café, cafetería o consumidor que se respeten, hace ese aporte ni en Colombia ni en el exterior”. 

Desafíos del sector 

El presidente del Congreso Cafetero alertó sobre los posibles desafíos derivados de la cosecha en Brasil en 2024 y la consiguiente caída de precios. Transmitió las preocupaciones de los caficultores en diversas regiones, desde la escasez de recursos básicos hasta la falta de conectividad, presentando un panorama completo de los retos que enfrenta la caficultura colombiana.

“Otro de los asuntos gruesos a tratar en este Congreso Cafetero es el de los precios del café. Si nos atenemos a los anuncios de que el 2024 será un año de cosecha alta de café en Brasil, porque entrarán en producción unas 400.000 hectáreas recuperadas de la devastación de las sequías y la helada, los precios se irán a pique. En consecuencia, como en 2012, los caficultores nos quedaremos sin cómo efectuar las puntuales labores que exige la caficultura para conservar su productividad”, expresó Mejía Henao.

En su declaración gremial, el presidente del Comité de Cafeteros del Quindío les hizo un llamado a los ministros de Hacienda y Agricultura por los graves problemas que enfrenta la caficultura a escala nacional en las diferentes regiones: escasez de agua, vivienda e infraestructura para sus empresas cafeteras; inexistencia de puestos de salud, pésima o nula conexión de internet que impide la puntualidad que exige una caficultura de precisión, falta de infraestructura deportiva; inexistencia o falta de mantenimiento de vías, el precio por debajo de los costos de producción, entre otros. 

Llamado a la unidad

Reconociendo el apoyo del Gobierno nacional durante la crisis cafetera de 2012, Mejía Henao destacó el impacto económico y social de la inversión cafetera en la nación. Los números hablan por sí mismos: una producción impresionante respaldada por una inversión significativa en los últimos diez años.

“Me he tomado el trabajo de sumar la producción cafetera y los dineros movidos por nuestra empresa desde el 2013 hasta el año anterior. 131.486.952 sacos de café de 70 kilos, o sea 79.041.224 cargas de 125 kilos, equivalentes a 790.412.240 arrobas. Si promediáremos la recolección a $30.000 arroba en esos 10 años, eso nos daría un monto de más de $23 billones, pagados a la mano de obra no calificada de más o menos 600 municipios productores de café, dinamizando sus magras economías; millones de arrobas que, puestas en el exterior, también permitieron traer al país la suma de más de $77 billones, una cifra nada despreciable que de algo le sirve al gobierno para contener la miseria en los municipios y dinamizar la economía nacional”, explicó Mejía Henao.

El discurso concluyó con un llamado a la unidad gremial y al compromiso sostenible. El presidente del Comité de Cafeteros del Quindío reafirmó la lealtad de los congresistas cafeteros a la Federación Nacional de Cafeteros, destacando su adaptabilidad según los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

Mejía Henao extendió una invitación abierta al sector público y privado para colaborar en el desarrollo del campo y el futuro del país. Instó a la ministra de Agricultura y al ministro de Hacienda a reconocer y respetar la historia y el papel crucial de la Federación Nacional de Cafeteros en la política cafetera colombiana. Concluyó con una reflexión optimista sobre el futuro y el compromiso continuo con la sostenibilidad de la caficultura colombiana.

Transformación gremial

Durante la instalación del 92 Congreso Cafetero, el Gerente General de la Federación Nacional de Cafeteros (FNC), Germán Bahamón Jaramillo, expresó su compromiso con la transformación gremial que busca empoderar a los caficultores. En su discurso, destacó la importancia de mejorar las condiciones de vida de las familias cafeteras y elevar la calidad del café colombiano en los mercados globales.

El gerente resaltó el llamado a la rentabilidad como el punto crucial para los caficultores en la actualidad. Explicó que los precios actuales no cubren los costos de producción, instando a trabajar activamente en mecanismos para aliviar esta carga y asegurar la sostenibilidad futura. Además, abordó la situación internacional, señalando correcciones en precios y tasas de cambio que afectan la rentabilidad, aunque sin alcanzar niveles pre pandemia.

El líder de la FNC mencionó un compromiso de administración más cercana a las regiones, habiendo recorrido el país cafetero durante los últimos siete meses. Destacó la importancia de entender la caficultura desde la perspectiva de los representantes gremiales, contribuyendo a una toma de decisiones informada y fortaleciendo la unidad y capacidad de negociación en mercados internacionales.

La estrategia de expansión de mercados, especialmente en India y China, fue enfatizada como un esfuerzo prioritario. Se anunció el cierre de exportaciones a China de aproximadamente 137.000 sacos este año, representando un notable aumento en la presencia del café de Colombia en dicho mercado.

Asimismo, abordó la necesidad de explorar mercados vecinos como Venezuela, México y Brasil, con la solicitud al Ministerio de Comercio de trabajar en la eliminación de barreras arancelarias. El gerente resaltó la importancia de un crecimiento de la demanda del café colombiano sustentado en la calidad y diferenciación del producto.

El discurso también incluyó anuncios de proyectos futuros como la apertura del primer centro de co-roasting en Neiva en 2024 y el lanzamiento de un café de mujeres tostado en origen en la cadena de supermercados más grande de los Estados Unidos. Bahamón Jaramillo hizo un llamado a la solidaridad en la construcción de modelos poscosecha que custodien la calidad del producto y contribuyan al cuidado del medio ambiente.

Finalmente, subrayó la importancia de encontrar eficiencias, mejorar procesos y fomentar una cultura de austeridad para lograr los nuevos propósitos de la Federación Nacional de Cafeteros. Anunció iniciativas de colaboración con diferentes entidades y expresó el compromiso de trabajar en conjunto con el Gobierno nacional para el beneficio del Plan Nacional de Desarrollo.
 


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