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“Sector agropecuario está llamado a liderar la reactivación económica”

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Autor : Karol Moreno García

“Sector agropecuario está llamado a liderar la reactivación económica”

El envío de frutas frescas desde Quindío es uno de los que más crecimiento tuvo en el primer semestre de 2020, con un aumento del 322.6 %.

Así lo afirmó el viceministro de Asuntos Agropecuarios. Sin embargo, son muchas las dificultades que hoy tiene el campo por falta de recursos. 

En entrevista con LA CRÓNICA, el viceministro de Asuntos Agropecuarios, Juan Gonzalo Botero Botero, afirmó que le apuntan a que la agricultura sea el motor de la economía nacional. “Definitivamente el sector agropecuario está llamado a liderar la reactivación de la economía del país, desde ese punto de vista creemos que es fundamental la promoción del mismo”. 

Explicó que dentro de sus apreciaciones el campo no ha alcanzado su potencial en el marco económico, “en parte, por falta de educación nuestra, en algún momento no hemos creído en la visión de que el campo puede sacar adelante al país”. 

Dijo que tienen una estrategia de reactivación económica con programas de incentivo al campo, así como el trabajo de encadenamiento y definición de clústeres alrededor del país. “Creemos que con todos esos programas no deberíamos tener dificultades en salir adelante y volver a tratar de que el campo sea productivo”. 

Sobre Quindío, dentro de ese panorama nacional, Botero Botero expuso que es un departamento muy importante en materia de café —comentó que hay altas expectativas para la cosecha del segundo semestre—, también en plátano, ganadería y producción de leche. “Quindío está llamado a que dentro de su economía local, la agricultura juegue un papel fundamental”.
 

Las dificultades 

Fernando Montoya Palomino, coordinador de la Asociación Hortifrutícola de Colombia, Asohofrucol, en Quindío, advirtió que pese a la importancia del campo, los recursos son pocos, en la comercialización siguen teniendo fuerza los intermediarios, lo que tiene como efecto la reducción de ingresos para el productor, lo que a su vez impide la formalización. 

“A las instituciones del sector agropecuario año por año les recortan el presupuesto, entonces las inversiones que se pueden hacer cada vez han sido menores. Por otro lado, los créditos de fomento que salen para los productores del campo generalmente son parecidos a los créditos comerciales para otro tipo de industria, de manera que las cosas se solucionarían si pudieran dar periodos de gracia sin intereses en los créditos, al menos por el tiempo que dura el levantamiento del cultivo”. 

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El dirigente gremial expuso que también falta apoyo a las asociaciones de productores. “En el departamento hay muchas asociaciones, pero la mayoría no funciona por falta de recursos. De manera que faltaría que por parte del gobierno central pudieran inyectarles dinero. Muchos de los que las conforman son pequeños y medianos productores, entonces no pueden exportar sus productos porque no pueden tener la asistencia técnica permanente que es necesaria para certificarse como predios exportadores o tener certificación Global Gap”. 

Dijo que aunque desde gremios como Asohofrucol entregan asistencia técnica, esta es muy poca para la cantidad de productores que hay. “Hemos empezado a trabajar para que con auxilios se logre certificar a quienes son atendidos”. 

Montoya Palomino advirtió que la comercialización es el punto neurálgico para el campo, no solo en Quindío, sino en todo el país. “Estamos en manos de los intermediarios, entonces en la medida en que los mismos productores, a través de la inyección de dineros a las asociaciones, puedan comercializar directamente los productos, podrán disminuir un poco la acción e influir en el precio de estos”. 

El coordinador de Asohofrucol expuso que el campo no da para pagar una seguridad social, por lo que la mayoría trabaja de manera informal. “Esto muchas veces es un obstáculo para acceder a recursos del gobierno, porque una de las condiciones es que tengan los trabajadores asegurados y como la mayoría no tiene recursos para hacerlo, pues no hay auxilio”. 

Resaltó que en esta época de pandemia el campo está sosteniendo la economía, porque es un sector que nunca para, pero que no tienen la respuesta del Estado con recursos que sean fáciles de pagar. “Al productor solo le ofrecen créditos y esa es una paradoja”. 
 

Programas de apoyo para el campo

El viceministro de Asuntos Agropecuarios, Juan Gonzalo Botero Botero, precisó que hay diferentes programas desde la cartera para apoyar el campo en Colombia. Uno de ellos es Campo a un clic, que hace parte de la estrategia de agricultura por contrato que busca acercar al productor con el comercializador para evitar la intermediación en la cadena y lograr precios más justos. 

“Es una estrategia que tiene varias plataformas. Cualquier productor puede entrar a la página del ministerio de Agricultura, donde puede encontrar estos espacios para ofrecer sus productos y encontrar al comprador adecuado. Creemos que es una estrategia muy importante para apoyar al productor en esta coyuntura”. 

Acotó que otro es el incentivo al transporte para los productores que tienen los centros de comercialización a más de 40 kilómetros de distancia. A ellos se les entrega un recurso que los subsidia en transporte según el tipo de producto: frutas, verduras, leche, incluso pescado congelado, de esto depende el incentivo que se les dé. 

“Para ser beneficiarios pueden inscribirse en las Umatas municipales, secretarías de Agricultura o en la página web de la Bolsa Mercantil de Colombia”. 



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Exportaciones de productos agrícolas, en ascenso

El ministerio de Comercio, Industria y Turismo informó que las exportaciones del país venían cayendo desde febrero a causa de la COVID-19, pero que en junio empezaron a recuperarse, escenario en el que el campo fue protagonista. 

“Uno de los sectores que contribuye a este cambio en la tendencia es el agropecuario, que en el sexto mes del año tuvo un aumento en las exportaciones del 17.2 % —US$615 millones—, frente al mismo mes del año anterior”.

La cartera nacional expuso que en las ventas externas se destacan las de carne bovina fresca y congelada, que creció 179.7 %; el aceite de palma, 96.4 %; los lácteos y huevos de aves, 66.4 %;  café verde, 42.7 %; bananos, incluidos plátanos, 29.7 %; pescado, 38.6 %, y legumbres y frutas, 23.2 %.

Según cifras del Dane con análisis de ProColombia, entre enero y junio de 2020 se han hecho exportaciones desde Quindío por valor de US$127.256.199, lo que representa una reducción de 1.1 % si se compara con el mismo periodo de 2019. 

La información presentada revela que la leve caída se debe a un menor envío de café verde y de semillas y frutos oleaginosos, con bajas de 1.4 % y 98.4 %, respectivamente. Mientras que los demás productos tuvieron un importante crecimiento en su participación del mercado exterior, principalmente las frutas frescas con 322.6 %, al pasar de US$1.088.946 en el primer semestre de 2019 a US$4.601.609 en 2020. 

Las frutas y hortalizas procesadas crecieron 21.7 %; derivados del café, 35.9 %; panela y otros edulcorantes, 39.9 %, y legumbres y hortalizas, 119.6 %. 

El departamento hizo envíos a 9 países, principalmente a Estados Unidos, Alemania y Japón. Cabe decir que las exportaciones aumentaron en 6 destinos y solo se redujeron en EE. UU., Canadá y Reino Unido. 



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