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En profundidad / FEB 23 2020 / 1 month before

Físicos y matemáticos explican el porqué de la desigualdad

Autor : Diego Arias Serna

Físicos y matemáticos explican el porqué de la desigualdad

Los gobiernos no pueden seguir dándole la espalda a la pobreza de las personas. El planeta tiene riqueza como para que todos tengan una vivienda digna, salud, educación de calidad y alimentación.

“La tendencia innata de la riqueza es fluir hacia los más ricos, de modo que la distribución ‘natural’ de la riqueza en una economía de libre mercado es una oligarquía absoluta”: Bruce M. Boghosian.

Según el banco Credit Suisse, entre la crisis financiera de 2008 y el año 2018, la fracción de la riqueza de los hogares acaparada por el 1 % más rico de la población mundial pasó del 42,5 al 47,2 %. 

En otras palabras: en 2018, 388 individuos eran tan ricos como la mitad más pobre de la población mundial —unos 3.500 millones de personas—. Hoy esa cifra se ha reducido a tan solo 26 individuos, de acuerdo con cálculos de Oxfam. Las estadísticas de casi todas las naciones que miden la riqueza de las familias indica que está cada vez más concentrada.

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El párrafo anterior hace parte de la introducción al artículo titulado: ¿Es inevitable la desigualdad?, publicado en enero del 2020 por la revista Investigación y Ciencia, IC, —edición española de Scientific American— y escrito por Bruce M. Boghosian, profesor de matemáticas en la universidad Tufts, donde investiga las aplicaciones de las teorías de la probabilidad y de los sistemas dinámicos. 

Según Naciones Unidas, hay 836 millones de personas que siguen viviendo en situación de pobreza extrema. Seres humanos de todas las edades siguen flagelados por el hambre y la desnutrición, en un mundo que pareciera que hubiese impuesto la discriminación y exclusión. ¿Pero por qué hay desigualdad en un planeta con tanta riqueza? Diferentes instituciones han estudiado las causas de la pobreza y la página web de Oxfam Intermón, en su artículo titulado: “Las causas de la pobreza en el mundo”, presenta diferentes motivos. 

En ese documento se considera que las causas históricas de la pobreza son el colonialismo, la guerra, la esclavitud y las invasiones. Es decir, la situación de pobreza que vive una parte de la población mundial, especialmente en los países del sur, son un fenómeno que se fue desarrollando durante diferentes periodos de la historia. ¿Pero la desigualdad que se vive en países que no han vivido esas causas, como los EE.UU. y países de la Comunidad Económica Europea, cómo se explica? Ese esclarecimiento es lo que hace el artículo aludido de IC.

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El libre mercado es asociado con la libertad

“Aunque el origen de la desigualdad sigue siendo objeto de acalorados debates, una técnica desarrollada por físicos y matemáticos, entre ellos mi grupo de la universidad de Trufs, indica que podría residir en una peculiaridad aritmética muy conocida. Dichos métodos emplean modelos de distribución de la riqueza “basados en agentes”. Estos comienzan con una transacción entre dos agentes o actores, cada uno de los cuales trata de optimizar sus resultados económicos”. Así lo expresa Boghosian. 

Agrega: “En el mundo moderno, nada podría parecer más justo o natural que dos personas que deciden intercambiar bienes, acuerdan un precio y se dan un apretón de mano. La aparente estabilidad del sistema económico que surge de este equilibrio entre la oferta y la demanda de actores individuales se percibe como una de las cumbres del pensamiento ilustrado, hasta tal punto que mucha gente ha llegado a confundir el libre mercado con la propia noción de libertad. Sin embargo, nuestros modelos matemáticos engañosamente simples y basados en transacciones voluntarias sugieren que es hora de examinar seriamente esa idea”.

Añade el autor: “En particular, el modelo “afín” de riqueza —llamado así por sus propiedades matemáticas— describe la distribución de la riqueza de los hogares en diversos países desarrollados con una precisión exquisita, al tiempo que revela una asimetría sutil que hace que la riqueza tienda a concentrarse. Creemos que este método analítico, semejante a una radiografía que no se usa tanto para representar el caos del mundo como para revelar la estructura subyacente, proporciona una profunda comprensión de las fuerzas que impulsan el aumento actual de la pobreza y la desigualdad”.

La idea que expusieron los físicos y matemáticos que plantean la explicación de la desigualdad, viene del sociólogo John Anglé, quien en 1986 describió por primera vez el movimiento y la distribución de la riqueza como el resultado de las transacciones por parejas entre una colección de agentes económicos, que pueden ser individuos, familias, empresas, fondos u otras entidades. Luego, cuando cambió la centuria, dos grupos de físicos uno de la universidad de Boston y otro de la universidad de Maryland, demostraron que los modelos basados en agentes pueden analizase con argumentos de la física estadística, permitiendo comprender mucho mejor su comportamiento.

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El mercado libre es como un casino

Además, en mucho de esos modelos la riqueza se mueve inexorablemente de un agente a otro, incluso si se basan en intercambios justos entre actores iguales. Boghosian enseña que, en 2002, Anirban Chakraborti, quien estaba en el Instituto Saha de Física Nuclear de Calcuta, introdujo lo que se ha popularizado como el “modelo de la venta de segunda mano” —yard-sale model—, llamado así porque comparte ciertas características con las transacciones económicas reales entre dos personas. Las simulaciones numéricas de Chakraborti demostraron que su modelo conduce de manera inevitable a la concentración de la riqueza y a la formación de una oligarquía.

Así mismo, Boghosan muestra que, si se trata de casinos, al final la riqueza va a parar al bolsillo de los dueños del casino. En este caso, unas veces se gana y otras se pierde, pero cuánto más tiempo se permanece en el casino es más probable que se pierda. Y el mercado libre es como un casino que no se puede abandonar. También afirma: “El goteo de riqueza que fluye de pobres a ricos en cada transacción deviene un torrente cuando se multiplica por 7.700 millones de personas que completan innumerables transacciones alrededor del mundo cada año”.

Agrega: “La desigualdad se acentúa debido a los efectos colectivos de enormes cantidades de transacciones aparentemente inocuas, pero sutilmente sesgadas”. También expresa que, en 2017, él junto con Adrian Devitt-Lee, y otros colegas de la universidad Tuffs, elaboraron otro modelo en el que su efecto es transferir riqueza de las personas que están por encima de la media a quienes están por debajo, descubriendo que esa modificación estabilizaba la distribución de la riqueza de modo que ya no se alcanzaba una oligarquía, y que el modelo reprodujo los datos de la distribución de la riqueza en EE. UU. y Europa entre 1989 y 2016 con un error de menos del 2 %.

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Otro aspecto que señala Boghosan es el que está comprobado de que los ricos disfrutan de ventajas sistémicas —como préstamos a tipos de interés más bajo o mejor asesoramiento financiero—, mientras que a los pobres les ocurre justamente lo contrario: se enfrentan a inconvenientes como la necesidad de recurrir a empresas de crédito rápido o a falta de tiempo para comprar al mejor precio. Al final, todo se decanta en agudizar los extremos de muchos pobres y pocos ricos o mejor multimillonarios. Otro factor que contribuye a la desigualdad es la corrupción, como afirma Oxfam Intermón. 



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