Ciencia y Tecnologí­a / OCTUBRE 04 DE 2021 / 1 mes antes

El Premio Nobel, puja de titanes

Autor : Diego Arias Serna

El Premio Nobel, puja de titanes

En el mundo de la ciencia también es fundamental el relevo generacional. Qué bueno que cada vez más jóvenes enfocan su mirada en ella, y dentro de ese grupo poblacional, naturalmente las mujeres.

La primera semana de octubre es la de los ganadores de los 6 Nobel. También se conocerá que los países que apoyan la investigación aportarán los nombres de los laureados.

Todos los años, empezando octubre, se conocen los 6 galardonados con los Premios Nobel. Este 2021 se entregan entre el 4 y el 11 del citado mes, que - según el protocolo - será así: lunes, medicina y fisiología; martes, física; miércoles, química; jueves, literatura; viernes el de la paz; y finalizando el lunes 11 con el de economía. La selección de los laureados dura casi todo un año. De acuerdo con el portal: nobelprize.org, el procedimiento que se sigue es el siguiente: En septiembre, los comités correspondientes a cada premio envían invitaciones confidenciales a personas cualificadas (ellas no pueden proponerse), para que propongan candidatos.

Dichos nombres deben llegar al comité, uno por cada Nobel, antes del 31 de enero del año siguiente. En febrero es la recepción de candidaturas, y cada comisión fundamenta su evaluación de los nominados hasta el 31 de enero de cada año. Las postulaciones recibidas después de esa fecha serán tenidas en cuenta para la evaluación del año siguiente. En febrero-marzo, los comités evalúan los trabajos de los candidatos y preparan una lista corta de los posibles premiados. En marzo-agosto se hace una revisión de la lista por parte de asesores permanentes, y asesores contratados especialmente por sus conocimientos de los candidatos específicos.

Ellos no evalúan directamente las candidaturas ni dan recomendaciones explícitas. A principios de octubre, cada comité elige a los galardonados con el Premio Nobel de su ámbito, teniendo en cuenta una mayoría simple de votos. La decisión es definitiva y no tiene apelación.  Luego se anuncian los nombres de los laureados, en el orden antes mencionado. Finalmente, el acto de entrega será el 10 de diciembre en Oslo (Noruega) para el caso del Nobel de la Paz, mientras que los otros tienen como escenario a Estocolmo (Suecia). Los premios consisten en una medalla del Nobel y el diploma, además de un documento confirmando el monto del galardón, que está en 1.116.000 dólares, unos 900.000 euros. Por la pandemia el acto será virtual, exceptuando el de la Paz.

Ese dinero puede ser compartido entre 2 o 3 enaltecidos. Reconocimiento económico muy inferior a lo que ganan los futbolistas de élite. Algunos de ellos reciben esa cifra en un mes, y otros pocos devengan montos astronómicos; mientras el Nobel, si es de ciencias naturales, entrega toda su vida a obtener unos resultados que benefician a toda la sociedad. El científico no tiene fanaticada, no vende camisetas y no entretiene, sólo trabaja por el bien de la humanidad. 

Lucha de titanes

Los nombres de los posibles Nobel, para el caso de las ciencias naturales y el de economía, siguiendo los candidatos que vaticina Clarivate, líder mundial en información y análisis confiables, cuyo listado de 16 investigadores considerados “de clase Nobel”, los divulgó el pasado 22 de septiembre. Sus nombres que están en función del impacto de las citas de las investigaciones publicadas y de premios obtenidos, se mencionan así: fisiología o medicina, para Jean-Pierre Changeux, profesor emérito, Collège de France e Institut Pasteur, de París. 

Pertenece asimismo a la universidad de California, San Diego, Kavli Institute for Brain & Mind EE. UU. Es nominado por sus contribuciones a nuestra comprensión de los neurorreceptores y especialmente a la identificación del receptor nicotínico de acetilcolina y sus propiedades alostéricas. 

Están también en la lista, Toshio Hirano, presidente de los Institutos Nacionales de Ciencia y Tecnología Cuántica y Radiológica, Chiba y profesor emérito de la universidad de Osaka, Japón. Tadamitsu Kishimoto, profesor de la misma universidad y del Laboratorio de Regulación Inmunológica, WPI, Immunology Frontier Research Center, por el descubrimiento de la interleucina-6, descripción de sus acciones fisiológicas y patológicas, que ha contribuido al desarrollo de fármacos.

Se cierran los nominados con Karl M. Johnson, profesor adjunto emérito de la universidad de Nuevo México, EE. UU. y Ho Wang Lee, profesor emérito de la universidad de Corea, Seúl. Sus nombres fueron tenidos en cuenta por la identificación y aislamiento del virus Hantaan (hantavirus), agente de la fiebre hemorrágica con síndrome renal. En física aparecen: Alexei Yurlevich Kitaev, profesor de física teórica y matemáticas, Instituto de Tecnología de California e Instituto de Información y Materia Cuántica, Pasadena, California, EE. UU. Trabaja en computación cuántica topológica, que permite codificar la información y protegerla utilizando propiedades topológicas de sistemas de muchos cuerpos.

A su turno, Mark E. J. Newman, profesor distinguido de física de la universidad Anatol Rapoport, Departamento de Física y Centro para el Estudio de Sistemas Complejos de la universidad de Michigan, Ann Arbor, EE. UU., está en la lista por una amplia investigación sobre sistemas de red, incluido el trabajo sobre la estructura de la comunidad y modelos de gráficos aleatorios. En la lista de los investigadores en química están: Giorgio Parisi, profesor emérito de física teórica de la universidad de Roma, La Sapienza, Italia. Su nombre fue tenido en cuenta por los descubrimientos revolucionarios en cromodinámica cuántica y en el estudio de sistemas complejos desordenados.

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Radicales libres y antioxidantes

Barry Halliwell, profesor del Departamento de Bioquímica, Facultad de Medicina Yong Loo Lin, NUS, Singapur, se destaca por una investigación pionera en la química de los radicales libres y los antioxidantes en las enfermedades humanas. Por su parte, William L. Jorgensen, está en el Departamento de Química de la universidad de Yale, New Haven, Connecticut, EE. UU. Lo resalta Clarivate por sus investigaciones en química computacional de sistemas orgánicos y biomoleculares en solución, contribuyendo al diseño y síntesis racional de fármacos.

También hay que mencionar a Mitsuo Sawamoto, profesor emérito especializado en polímeros de la universidad de Kyoto, Japón, destacado por el descubrimiento y desarrollo de la polimerización de radicales vivos catalizada por metales. A su turno, los nombres para ostentar el Nobel de Economía, destacados por Clarivate, fueron: David B. Audretsch de la universidad de Indiana, EE. UU., y David J. Teece, que está en la universidad de California, EE. UU., por la investigación pionera sobre espíritu empresarial, innovación y competencia. A renglón seguido cabe citar a Joel Mokyr, profesor de economía e historia, en la universidad Northwestern, Illinois, EE. UU., por los estudios de la historia y cultura del progreso tecnológico y sus consecuencias económicas.

Dentro de ese selecto grupo igualmente hay que incluir a Carmen M. Reinhart, nacida en Cuba, profesora del Sistema Financiero Internacional, Harvard Kennedy School, Cambridge, Massachusetts, EE. UU. Junto a ella también están: Kenneth S. Rogoff y Thomas D. Cabot, profesores de economía y políticas públicas del Departamento de Economía de la  Universidad de Harvard, Cambridge, Massachusetts, EE.UU. Han sido distinguidos en la lista por las contribuciones a la macroeconomía internacional y conocimientos sobre la deuda mundial y las crisis financieras. Como se infiere del listado, los candidatos son en su mayoría de universidades de EE.UU., 9 en total, Corea del Sur, 3, Francia, Inglaterra, Italia y Japón, con un candidato por país. 

Por otra parte, están los nombres que suenan para los Nobel de Paz y de Literatura. El primero, es el premio con el mayor número de aspirantes, y da la impresión de que hay candidatos propuestos por broma. En este 2021 han sido nominados 329 candidatos y en la lista aparecen nombres tan pintorescos como Donald Trump, que nada tiene que hacer en esa lista. Otra designación que ya es familiar en Oslo es el de Greta Thunberg, la joven activista medioambiental de Suecia.  

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Nominados al Nobel de Literatura

El jueves 7 de octubre se sabrá el nombre del laureado con el Premio Nobel de las letras. A diferencia de los otros candidatos, este en pocas ocasiones ha sido compartido por 2 personas. Haciendo uso del espíritu del albur, y con ese fervor por los juegos de azar, en las casas de apuestas británicas se juegan los favoritos para obtener este Nobel. Según esos sitios, el más preferido es el reconocido escritor japonés Haruki Murakami. ‘Amenazando’ esa primera opción de Haruki, se encuentra la poeta, novelista y crítica literaria canadiense Margaret Atwood. 

Otra nominada con opción es la poeta de Canadá, Anne Carson, quien es considerada por la crítica literaria como la escritora viva más importante de este género, de las letras anglosajonas. Compitiendo con las 2 damas, está el escritor de Kenia, Ngũgĩ wa Thiong’o, novelista, cuentista y ensayista. Sin embargo, hay más escritoras que pueden sorprender, como la novelista italiana Elena Ferrante, o Joanne Rowling, conocida con el seudónimo J. K. Rowling, autora de la serie de libros Harry Potter. Con menos opción aparecen Don DeLillo, considerado por los especialistas como una de las figuras principales del posmodernismo literario. 

Entre los escritores que escriben en español, en las casas de apuestas sólo figura Javier Marías, quien ya ha sido nominado en los años anteriores. Como en otra ocasión, este año pueden sorprender 2 artistas vinculadas a la música: Roberta Joan Anderson, cuyo nombre artístico es Joni Mitchell, que además de cantante es pintora; o puede ser Nobel Patricia Lee, conocida más como   Patti Smith. Ella, además de cantante es escritora, y es considerada la madrina del punk rock, género musical de los años setenta. Ahora toca esperar del 4 al 11 de octubre para ver qué tanto se acierta con esos nombres para los Nobel. 


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