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Ciencia / NOVIEMBRE 05 DE 2023 / 3 meses antes

Tecnología en red para la producción de plátano

Autor : Alejandro Herrera Uribe/ ESPECIAL PARA NUEVA CRÓNICA QUINDÍO.

Tecnología en red para la producción de plátano

María Lorena Giraldo y Rus Belly López son cultivadoras de plátano en el departamento del Quindío y en alianza con cerca de 50 productores del sector, agremiados en la Asociación de Productores Agrícolas de Circasia, Asopracir, que congrega habitantes de las veredas Santa Rita, Piamonte, La Pradera, Hojas Anchas, Villarazo, Barcelona Alta, Barcelona Baja, La Pola, La Julia y La Siria, han contribuido a cocrear una aplicación digital (App) para el registro e intercambio de información en red que les permitirá mejorar el control y la rentabilidad de sus cultivos y procesos de comercialización.   

El proyecto comenzó el segundo semestre de 2022, luego de obtener el reconocimiento de la convocatoria UQ Te Reta, de la Oficina de Innovación de la Uniquindío, con el diseño de un sistema que puede ser usado en dispositivos electrónicos, enfocado en el mejoramiento de la cadena productiva del plátano, cultivo presente en los 12 municipios del Quindío y que supera la producción por tonelada de los demás renglones agrícolas locales, incluido el café, con un enorme impacto económico y social, hasta consolidarse en un recurso para tiempos en los que es baja la producción del grano. 

Los miembros de Asopracir, en cabeza de Andrés Felipe Olarte, un cultivador que es también estudiante de Ingeniería de Alimentos, acogieron la propuesta de la Universidad del Quindío para establecer un diálogo de saberes orientado a la apropiación social del conocimiento y las tecnologías emergentes, que terminó enriqueciendo a las dos partes, tanto a los ingenieros como a los campesinos, generando nuevas formas para gestionar esta materia prima, fundamental para el consumo interno y la exportación. 

Desde el programa uniquindiano de Ingeniería Electrónica, bajo el liderazgo del investigador Jorge Iván Marín,  se pusieron en práctica metodologías ágiles de diseño, ajustadas a las necesidades de la comunidad, accediendo a aspectos que los investigadores desconocían sobre este renglón de la agricultura, mientras los campesinos participaban en la coproducción de una App que busca estimular el uso de dispositivos móviles y redes sociales como WhatsApp, con el fin de optimizar colaborativamente las cosechas y mejorar la conexión con los mercados. 

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¿En qué consiste la App?

Esta robusta y amigable aplicación, desarrollada en conjunto por la comunidad y las facultades de Ingeniería y Ciencias Agroindustriales de la UQ, podrá descargarse en dispositivos móviles sencillos (Smartphone de gama baja) y computadores de configuraciones básicas, permitiendo a los cultivadores dar valor agregado a su trabajo, haciéndolo mucho más rentable, organizado, colaborativo y sostenible. 

Durante varias semanas, expertos campesinos e ingenieros compartieron aspectos relacionados con las particularidades del cultivo, la cosecha y la comercialización del plátano, buscando darle trazabilidad a todo el proceso, con el propósito de afianzar alianzas cooperativas que los fortalezcan como colectividad ante mercados cada vez más exigentes. También se discutieron y se hicieron prácticas sobre la mejor forma de utilizar los dispositivos con los que ellos cuentan para lograr la mejor interacción y usabilidad tecnológica. 

Y es que con el uso de una alternativa digital como esta se podrá medir la producción de plátano en el presente y hacia el futuro, monitoreando los tiempos de cosecha y manteniendo controlada la producción y los ciclos de recambio de plantas en los lotes de las fincas, compartiendo una información valiosa, pertinente y en tiempo real, de la que antes no se tenían registros puntuales, y que ahora les permitirá a los cultivadores sumar esfuerzos asociativos para lograr mayores beneficios, superando el “centaveo” individual que debilita a quienes solo compiten entre sí. 

Con este sistema de información, los agricultores podrán conocer su producción actual y, aproximadamente, de cuánto será en los próximos meses, de no presentarse factores como plagas y condiciones climáticas extremas que la alteren, logrando así ser más precisos a la hora de recolectar y pactar la venta con los compradores. Igualmente, contarán con un registro estadístico en pantalla de su propia producción histórica de plátano y cómo ha sido pagada, con el fin de llevar una bitácora útil y precisa para tomar decisiones. 

Asopracir también contará con un módulo en la App que le permitirá seguir atentamente el volumen de producción de sus agremiados, con el fin de planificar el transporte y las rutas de recolección, protegiendo así la calidad del plátano, que puede degradarse si se almacena durante demasiado tiempo, garantizando así la agilidad requerida para su desplazamiento exitoso al sitio de comercialización

Innovación para el futuro 

Pese a que ya se encuentra en su etapa final para ser implementada a finales de noviembre de 2023, se prevé que el progreso de la aplicación no se detenga aquí. En próximos desarrollos de esta y otras tecnologías, el monitoreo puede ampliarse a procesos de fertilización, medidas de humedad, acidez y otros factores ambientales y características que pueden afectar los cultivos y su productividad, sirviéndose de minería de datos e inteligencia artificial para refinar las prospecciones y el conocimiento sobre las condiciones ambientales para el cultivo. 

Otra de las posibilidades que se abre para este sector es la que les permitirá, no solo comercializar la materia prima en bruto sino hacerlo con cierto nivel de transformación, como el corte y porcionamiento de los plátanos para uso en restaurantes, utilizando herramientas y dispositivos de bajo costo que les permitan hacer ciertas modificaciones atractivas para nuevos mercados como el de los restaurantes. En esta materia se trabaja con estudiantes de ingeniería electrónica bajo el modelo de proyectos CDIO, un modelo internacional de formación que integra la concepción, el diseño, la implementación y la operación de soluciones a escala territorial. 


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