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Quindío / ABRIL 19 DE 2024 / 1 mes antes

Un recorrido histórico a través de la vida de Antonio Bernardi, el ‘arquitecto’ de Armenia

Autor : Laura María Espinosa Estrada

Un recorrido histórico a través de la vida de Antonio Bernardi, el ‘arquitecto’ de Armenia

‘Historias de la Bernardi’, el libro que condensa la geografía emocional de toda una familia. 
 

Antonio Bernardi llegó a Colombia en 1926 para convertirse en el gran transformador de Armenia en los años 30, sus destacadas obras arquitectónicas lo consolidaron como el constructor más importante de la ciudad del siglo XX, pero también fue la inspiración para que su nieta, la periodista Isabella Prieto Bernardi, plasmara en líneas la vida y obras de este ilustre maestro, dándole vida a su más reciente apuesta titulada ‘Historias de la Bernardi’. 

“Este es un homenaje a mi abuelo Antonio Bernardi, en varios de los capítulos está presente, primero, el Gran Caldas, ya que él ayudó en la reconstrucción y transformación de ese Manizales de los años 20, allí se casó con mi abuela Camila Ospina, creó una familia italocolombiana y llegó a Armenia en el año 1929, precedido por las obras que hizo en Manizales e invitado por un empresario y cívico, don Vicente Giraldo. Mi abuelo vino a hacer una transformación de Armenia, entre las principales obras están el acueducto, el alcantarillado subterráneo y la pavimentación del centro, con esto también llegó el progreso y la modernidad a una ciudad que no había cumplido siquiera 50 años, pero también a la que le estaba llegando el ferrocarril y con él y todo lo que significa el negocio del café en los maravillosos años 30 como denomino uno de los capítulos, ahí es donde está lo que es Armenia para Colombia”, relató la nieta. 

Hitos urbanos y construcciones que han prevalecido en el tiempo marcando un antes y un después para los habitantes, no solo de Armenia sino también del departamento y el país tales como la estación del ferrocarril, la plaza de mercado que continúa siendo un monumento nacional aunque ya no esté, el teatro Yanuba, el colegio de las Bethlemitas, el orfanato, el primer edificio de la ciudad, entre edificaciones, hechos e historias apasionantes y emocionantes de su vida, se encuentran recopilados en este viaje a la memoria familiar convertido en libro. 

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“Soy periodista, empecé en la pandemia a recoger en un blog que armé, llamado ‘La Bernardi’, empecé a hacer esa investigación de memoria familiar, un ejercicio que es muy apasionante y poco a poco empecé a publicar allí algunos de los artículos de momentos muy coyunturales de la historia del mundo y de Colombia, conté cómo fueron esos años importantes acá en Armenia, la parte de Manizales, pero también cómo fue el 9 de abril en Bogotá, mi abuelo estaba construyendo el hotel Tocarema en Girardot y le tocó a mi abuela sola, pero también historias muy duras y difíciles para los italianos durante la segunda guerra mundial aquí en Colombia cuando fueron declarados enemigos y les quitaron toda su maquinaria y no pudieron volver a contratar con el Estado, voy contando todo esto y también historias que tienen que ver con la otra ciudad donde también se asentó que fue en Cali, es un recorrido histórico a través de la vida de mi abuelo, de hechos importantes del mundo, del país, de la región”, afirmó Isabella. 

Este viaje le permitió a la autora sumergirse mediante esta búsqueda en un mundo de historia que poco a poco fue construyendo una a una, transportándose desde inicios de siglo donde narra la primera historia de su familia en Italia, con la partida de su abuelo para América en 1922, y mediante su narrativa, logra llevar al lector hasta 1977, año en que fallece el maestro Antonio, pero deja un gran legado para un país entero. 

“Esto fue posible gracias a mi ejercicio periodístico, tengo de todas manera el método para la investigación, tenía mis fuentes primarias para poder consultar las historias, pero después ir a contrastar también esas historias con las fechas y con los eventos, para lo que están las hemerotecas, pero también los documentos de familia, los pasaportes, las cédulas, los registros civiles, las cartas y las fotografías que nos dan tanta información. Las expectativas se basan en recuperar y visibilizar ese legado de la obra de mi abuelo en Colombia, casi siempre pasa que en el caso de influencia italiana, es en Bogotá donde se cuenta acerca de las obras que hicieron los italianos, es el centralismo que de todas manera opera, pero en las regiones es muy poco lo que se muestra y visibiliza, a nivel Colombia mi abuelo dejó tres obras que son monumentos nacionales, nadie sabía, nadie lo contaba, en ocasiones ni siquiera los mismos que habitan esas edificaciones y ciudades tienen en cuenta esas historias, pensé que había llegado entonces el momento de saldar una cuenta con mi familia”, expresó la autora. 

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Así mismo, es importante rescatar el llamado que durante la visita a la edificación de la estación, hizo la escritora. 

“La administración municipal y departamental podría entender lo que significa tener un edificio que es un bien de interés cultural de la nación, para que recuperemos ese patrimonio urbano que no está en buen estado, ni su vecindario tampoco le hacen honor a una edificación maravillosa que con esa vocación cultural se puede volver para Armenia un sitio maravilloso de encuentro entre la gente. Este edificio de Bellas Artes, antiguamente conocido como el edificio de Rentas de Caldas, en su puerta dice 1932, algo maravilloso, aquí la invitación que quisiera hacer es que este edificio lo volvamos un bien de interés cultural de la nación, que sea un monumento nacional, además por su importante vocación actual, la de impartir educación para la parte cultural de la ciudad y las nuevas generaciones”, puntualizó. 
 


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